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伊勢発・日本一周「人力車」の旅、秋田市入り-一人旅が二人になって

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伊勢発・日本一周「人力車」の旅、秋田市入り-一人旅が二人になって

二人旅をつづける山田祥平さんと中川水帆さん。秋田市の宿泊先で

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 人力車で日本一周の旅をつづける山田祥平さんと中川水帆さんが8月28日、秋田市入りした。

山田祥平さんが引く人力車、車上からの景色

 「人と人の心をつなぐツールとして人力車の魅力を多くの人に知ってもらいたい」との思いから、「風プロジェクト」と題して日本一周の旅をつづける山田さん。2008年5月に三重県伊勢市を1人で出発し、道中いろいろな出会いがあったが、昨年6月に到着した東京で出会った中川さんと婚約した。

 中川さんは、一人で旅をつづける山田さんを東京で見送ったが、7月、山田さんは栃木県内で4トントラックに追突される交通事故に見舞われた。幸い大事にはいたらなかったが、やむなく中川さんのもとへ戻り、「旅」は一時中断した。

 再出発の準備を始めた山田さんに、中川さんは「人生の伴侶(はんりょ)として力になりたい」と旅への同行を申し出た。「夫の転勤に妻がついていくのは普通のことで、わたしの相手が旅人だっただけ」(中川さん)。

 山田さんも「二人旅は、人のつながりの大切さを訴えるメッセージを強くする」と、新たに「日本をつなぐふたり旅~喜びを風に乗せて」と題し、今年3月、二人で東京を出発。5月に仙台、7月に札幌に入るなど順調に北上し、その後、函館、青森と南下するルートに入った。

 二人は「人力車での旅そのものがわたしたちにとっての日常。特別なことをしているとは思っていない」とし、「人力車は乗車する人と通行人とがコミュニケーションをとることができるツール。人とのつながりの大切さをメッセージとして伝えられれば」と口をそろえる。

 秋田県内では、能代の農家から野菜やくだものをもらったり、同プロジェクトに共感して二人に宿泊部屋を提供する飲食店主らとの「温かい出会いに支えられた」(同)。

 8月30日、チャリティー番組「24時間テレビ」(日本テレビ系列)のローカル枠に出演後、秋田を出発し、主に国道7号線を南下するルートで北陸、九州、沖縄、四国などを回りながら、2010年11月22日にゴールの伊勢に戻る予定だという。

 「伊勢にゴールしたら結婚する。日本全国で出会った皆さんへ感謝の思いを込めた盛大な『祭り』を開きたい」(同)。

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